This project was possible thanks to STEP travel grants by the European Cultural Foundation with the support of Compagnia di San Paolo.

Este proyecto fue posible gracias a las becas de viaje STEP de la European Cultural Foundation con el apoyo de la Compagnia di San Paolo.

English

In May of 2018, we were invited by Rucka Artist Residency to do a one-month artistic stay in Cēsis, Latvia. Throughout the month we were developing several projects, including a mural, a workshop and a final group exhibition with the rest of the artists in residence.

MURAL
For the mural, we used the Latvian phrase “Darbi runā skaļāk par vārdiem” (actions speak louder than words). In this case, we were referring to the actions that make ancestral traditions endure. The typography was painted as a circle. In the center, an illustration inspired by Jāņi, the most popular Latvian holiday in which the summer solstice is celebrated. From the mouth of the figure comes a universe representing all the popular songs they sing during the festivity.

Families and friends meet to go up the mountain collecting flowers and plants with which they will create a crown for their heads. Throughout the night they dance and sing around a large fire waiting for the sunrise. Latvia was the last country in Europe to become Christianized and it shows. Even today, the inhabitants live with nature in a very special way.

In addition, we also offered a Workshop for all those interested in learning how to paint a mural. In this workshop, children, youth and adults could learn how to use sprays and acrylic paint on an exterior wall.

EXHIBITION
On May 26 was the final presentation where we were exhibiting our three paintings developed during our stay at Rucka. These paintings are the following:

As above so below
The triangle is one of the most common symbols in the Latvian folklore. It symbolizes God (Dievs). In this case, we wanted to represent this God as the oldest one: mother nature (Zemes māte). Therefore, the triangle is full and surrounded by different elements taken from nature, but with a magic atmosphere on it.

The phrase As above So Below talks about how in the past looking at the sky they could know what was going to happen. This is because again, you can find wisdom in nature, in the sky. Also, in Latvian folklore, the triangle symbolizes God as a synonym of the sky, so this phrase makes even more sense.

Quality Over Quantity
This rhombus-shaped painting was inspired by Ūsiņš, a deity in Latvian mythology, the god of light and spring, symbol of fertility, guardian of horses and bees. With Ūsiņš Day fields and leaves on the trees become green. Latvians celebrate Ūsiņi on 23 April. It also has it own symbol, which is like two letter E facing their backs against each other.

The typography says “Quality Over Quantity” referring to the way we live in a society in which sometimes we get sick. A society based on individualism and having more than others. With this work, we want to make a small tribute to people who formerly lived in harmony with nature and where the quality of life was above the number of things they obtained.

What Goes Around, Comes Around
In this piece, there are several concepts taken from the mythology and popular Latvian folklore. The most striking ones are on one side, Saule, the solar divinity, along with the moon. And on the other side, we can see the rite of libation, the act of pouring out liquid as an offering to the gods and the dead. As illustrated by the typography saying What Goes Around, Comes Around, one’s actions or behavior will eventually have consequences for one. With this rite, they were trying to keep the gods happy in order to bring abundance during the next season.

Español

En mayo de 2018 fuimos invitados por Rucka Artist Residency a realizar una estancia artística de un mes en Cēsis, Letonia. Durante todo el mes estuvimos desarrollando varios proyectos entre los que se incuyen un mural, un taller y una exposición final junto con el resto de artistas residentes.

MURAL
Para el mural utilizamos la frase en letón “Darbi runā skaļāk par vārdiem” (las acciones hablan más que las palabras). En este caso, refiriéndose a las acciones que hacen que las tradiciones ancestrales perduren. La tipografía fue pintada en forma circular y en el centro, una ilustración inspirada en Jāņi, la fiesta letona más popular en la que se celebra el solsticio de verano. De la boca de la figura aparece un universo representando todas las canciones populares que se cantan durante la fiesta.

Durante esa noche, las familias y amigos se reunen para subir a la montaña recogiendo flores y plantas con las que crearán una corona con la que decorarán su cabeza. A lo largo de la noche bailan y cantan alrededor de un gran fuego esperando la salida del sol. Letonia fue el último país de Europa en cristianizarse y se nota. Todavía hoy los habitantes conviven con la naturaleza de una manera muy especial.

Además, también ofrecimos un taller para todos aquellos interesados en aprender a pintar un mural. En este taller, los niños, jóvenes y adultos pudieron aprender a utilizar los sprays y la pintura acrílica en un muro exterior.

EXPOSICIÓN
El 26 de mayo fue la presentación final donde pudimos exponer tres pinturas desarrolladas durante nuestra estancia en Rucka. Estas pinturas son las siguientes:

As Above So Below (como es arriba es abajo)
El triángulo es uno de los símbolos más comunes en el folclore letón. Simboliza a Dios (Dievs). En este caso, queríamos representar a este Dios como el más antiguo: la madre naturaleza (Zemes māte). Por lo tanto, el triángulo está lleno y rodeado de diferentes elementos tomados de la naturaleza, pero con una atmósfera mágica propia de una divinidad.

La frase As Above So Below (como es arriba es abajo) habla de cómo en el pasado, al mirar el cielo, podían saber lo que iba a suceder. Esto se debe a que, una vez más, puedes encontrar la sabiduría en la naturaleza, en el cielo. Además, en el folclore letón, el triángulo simboliza a Dios como sinónimo del cielo, por lo que esta frase tiene aún más sentido.

Calidad sobre cantidad
Esta pintura con forma de rombo fue inspirada por Ūsiņš, una deidad de la mitología letona, el dios de la luz y la primavera, símbolo de la fertilidad, guardián de los caballos y las abejas. Con el día de Ūsiņš los campos y las hojas en los árboles se vuelven verdes. Los letones celebran Ūsiņi el 23 de abril. También tiene su propio símbolo, que es como dos letras E enfrentadas entre sí.

La tipografía dice “Calidad sobre la cantidad”, refiriéndose en la forma en cómo vivimos en la sociedad en la que a veces nos enfermamos. Una sociedad basada en el individualismo y en tener más que otros. Con este trabajo queremos hacer un pequeño homenaje a las personas que antiguamente vivían en armonía con la naturaleza y donde la calidad de vida estaba por encima de la cantidad de cosas que obtenían.

What Goes Around, Comes Around
En esta pieza hay varios conceptos tomados de la mitología y el folklore popular letón. Los más llamativos son por un lado Saule, la divinidad solar, junto con la luna. Por otro lado, está representado el rito de la libación, acto en el cual se derramaba bebida a la tierra como ofrenda a los dioses y a los muertos. Tal y como ilustra la tipografía What Goes Around, Comes Around (Se recoge lo que se siembra), todo lo que des se te devolverá siendo esto aplicable tanto a los buenos actos como a los malos. Con este rito pretendían mantener a los dioses contentos para así hacer perdurar la abundancia durante los meses futuros.

Project: Rucka Artist Residency  •  Year: 2018  •  Location: Cēsis (Latvia)