English

In November of 2017, we were invited to POPAR (Present Occupation Project Artist Residency) Artist Residency in Korinos (Greece). For three weeks, our work focused on a personal work based on previous research on the place. This resulted in a series of paintings on paper and two murals on the walls of a Greek theater. In addition, we offered two activities: a typography workshop and a mural workshop.
During our investigation, we discovered that Pieria, the area where Korinos sits, was in ancient times inhabited by the Thracians. These were a tribe with a great pagan ancestral culture in honor of the Muses of Olympus, the famous Mount Olympus, which is visible from the village of Korinos.

There are some archaic traditions still surviving in the area. One of the most interesting ones is the Klídona, is a summer solstice divination ritual where enchanted water, dances, songs and magical herbs are involved. The song Máro mou st’aloni sou is about sowing seeds of sacred basil and St Johns Wort and was originally danced on the threshing place, naturally associated with fertility. The key figure in the Klidona custom is a wise woman who speaks or sings prophecies which aim to ensure successful marriages for young people in the village, and, therefore, the future of the community in general. This idea was developed in acrylic on paper along with some of the Greek letters with the most interesting meanings for us. For example:

  • Uppercase Delta (Δ), which usually in mathematics is used for large or macroscopic changes. In this case, together with the ritual of the Klídona, we make a nod to that increase of power sought in each celebration.
  • PSI Psi (Ψ ψ) is the stylized drawing of a butterfly, and it appears from the union of the letter Psi with the Greek word “Psyche”, which initially represented the “butterfly” and was later used with the meaning of “breeze blow”, “breath”, “encouragement” and finally “soul”. Hence, the name of Psychology as “science of the soul” is represented by the letter Psi. The Greeks believed that when a person died and exhaled his last breath, the soul left the body flying in the form of a butterfly. In our representation of Psi, we see the transformation of our consciousness into something new.
  • Phi Φ is the letter for words like Philosophy. In addition to the representation of perfection, harmony, golden proportion, peace …

In all of them, there are common elements of Mount Olympus, St. John’s wort and basil as sacred plants of the ancient muses.

MURAL PROJECT AT THE GREEK THEATER

Being Greece the birthplace of the theater, we were faced with a difficult dilemma about the treatment we should give to the side walls, which close the circular stands in front of the stage. These walls, curiously, maintain the traditional structure of the first constructions for “contemplation” in the fourth century BC.
If the theater moves dialectically between the terms of REALITY AND FICTION, we choose to mean each of them in the two walls, symbolizing the tension between their two meanings in any representation.

MURAL PROJECT WITH LOCAL ARTIST “SAIN”

Juan Rico (Olliemoonsta) painted this last mural in Korinos with the local artist Giwrgos Salikas aka Sain. The theme was the Tsipouro. Tsipouro is an alcoholic drink that dates from the Hellenistic period of Greece. Its process of distillation has a deep tradition and respect in the village of Korinos.

Español

En Noviembre de 2017 fuimos invitados a POP (Present Occupation Project) Artist Residency en Korinos (Grecia). Durante tres semanas, nuestro trabajo se centró en un trabajo personal basado en una investigación previa sobre el lugar. Esto se tradujo en una serie de pinturas sobre papel y dos murales en las paredes de un teatro griego. Además, ofrecimos dos actividades: un workshop de tipografía y un workshop de muralismo.

Durante nuestra investigación, descubrimos que Pieria, el área donde se asienta Korinos, estuvo en la antigüedad habitado por los Tracios. Estos eran una tribu con una gran cultura ancestral pagana en honor a las musas del Olympo, el famoso Monte Olympo, el cual es visible desde el pueblo de Korinos.

Son numerosas las danzas y canciones que se celebran para intentar revivir estas tradiciones. Una de las más interesantes es la Klídona, un ritual de adivinación del solsticio de verano donde se utiliza el agua encantada, bailes, canciones y hierbas mágicas. La canción Máro mou st’aloni sou habla de sembrar semillas de albahaca sagrada y hierba de San Juan, y originalmente se bailó en el lugar de la trilla, naturalmente asociado con la fertilidad. La figura clave en la costumbre Klidona es una mujer sabia que habla o canta profecías que apuntan a asegurar matrimonios exitosos para los jóvenes de la aldea, y, por lo tanto, el futuro de la comunidad en general. Esta idea se desarrolló en acrílico sobre papel junto con algunas de las letras griegas con los significados más interesantes para nosotros. Como por ejemplo:

  • Delta mayúscula (e.g. Δx), que usualmente en matemáticas es utilizada para cambios grandes o macroscópicos. En este caso, junto con el rito de la Klídona le hacemos un guiño a ese incremento de poder buscado en cada celebración.
  • PSI Psi (Ψ ψ) es el dibujo estilizado de una mariposa, y aparece a partir de la unión de la letra Psi con la palabra griega “Psique”, que en un principio representaba a la  “mariposa” y más tarde se empleo con el significado de “soplo de brisa”, “aliento”, “ánimo” y, finalmente “alma”. De aquí que el nombre de Psicología  como “ciencia del alma” se represente con la letra Psi. Los griegos creían que cuando moría una persona y exhalaba su último aliento, el alma abandonaba el cuerpo volando en forma de mariposa. En nuestra representación de Psi vemos la transformación de nuestra consciencia en algo nuevo. Es el intentarlo una y otra vez, fallar hasta conseguirlo.
  • Phi Φ es la letra para palabras como Filosofía. Además de la representación de la perfección, la armonía, la proporción áurea, paz…

En todas ellas hay elementos comunes de El Monte Olimpo, la hierba de San Juan y la albahaca como plantas sagradas de las antiguas musas.

PROYECTO MURAL EN UN TEATRO GRIEGO

Siendo Grecia la cuna del teatro, se nos planteó un difícil dilema sobre el tratamiento que deberíamos dar a los muros laterales,  los cuales cierran las gradas circulares frente al escenario. Estos muros, curiosamente, mantienen la estructura tradicional de las primeras construcciones para la “contemplación” en el siglo IV a. C.
Si el teatro se mueve dialécticamente entre los términos de REALIDAD Y FICCIÓN, optamos por significar cada uno de ellos en los dos paramentos, simbolizando la tensión existente entre sus dos significados en cualquier representación.

PROYECTO MURAL CON EL ARTISTA LOCAL “SAIN”

Juan Rico (Olliemoonsta) pintó este último mural en Korinos con el artista local Giwrgos Salikas alias Sain. El tema fue el Tsipouro. Tsipouro es una bebida alcohólica que data del período helenístico de Grecia. Su proceso de destilación tiene una profunda tradición y respeto en el pueblo de Korinos.

Project: POPAR (Present Occupation Project Artist Residency)  •  Year: 2017  •  Location: Korinos (Greece)

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